Mencari benang merah antara sepakbola dan golf merupakan hal yang sulit untuk dibayangkan. Paling korelasi antara dua cabang olahraga tersebut hanya ada pada pemain sepakbola yang hobi  bermain golf,seperti Gareth Bale. Atau tentang seorang pegolf profesional yang mengidolakan klub sepakbola, seperti Sergio Garcia yang sangat mengidolakan raksasa Spanyol, Real Madrid.

Footgolf bisa dimainkan pria ataupun wanita
Footgolf bisa dimainkan pria ataupun wanita

Akan tetapi kini ada juga titik temu antara cabang olahraga sepakbola dan golf. Bukan dari para pemain kedua cabang olahraga yang memiliki hobi terhadap sepakbola maupun golf. Kali ini yaitu tentang jenis olahraga yang merupakan gabungan dari cabang olahraga sepakbola dan golf. Penggabungan dari dua cabang olahraga ini disebut dengan olahraga Footgolf (Football + Golf).

Cabang olahraga yang satu ini memang terbilang baru dalam dunia perolahragaan. Diresmikan pada November 2011 sebagai salah satu cabang olahraga baru, Footgolf baru memiliki organisasi satu tahun kemudian. Organsasi yang menaungi cabang olahraga Footgolf ini bernama Federasi Internasional Footgolf (FIFG). FIFG itu sendiri memiliki 20 anggota dari berbagai negara ketika awal mereka terbentuk.

Komentar Positif Bale Tentang Footgolf

Footgolf adalah permainan golf dengan menggunakan kaki sebagai pemukul dan bola ukuran lima. Karena ukuran yang besar, lubang footgolf pun menyesuaikan. Ukuran lubangnya berdiameter 21 inchi dan memiliki tiang bendera sebagai penanda, di bagian tengah. Para pemain akan memulai pertandingan dengan menendang bola dari tee box, sama seperti golf.

Wayne Rooney menjajal permmainan Footgolf di Leeds, Inggris
Wayne Rooney menjajal permmainan Footgolf di Leeds, Inggris

Sistemnya pun sama seperti golf dengan menggunakan par sebagai acuan angka. Arena yang digunakan tentu saja di lapangan golf. Kemunculan cabang olahraga baru ini rupanya juga menuai komentar bagi para penggemar olahraga golf. Seperti yang dikatakan oleh pemain sepakbola yang jua memiliki hobi bermain golf, Gareth Bale. Bale menanggapi munculnya Footgolf dengan sangat positif.

“Ya, menurut saya Footgolf ini merupakan salah satu cabang olahraga yang cukup unik. Saya rasa ini akan membantu mensosialisasikan dua jenis olahraga sekaligus, yaitu golf dan sepakbola. Kebetulan saya berkarir secara profesional di sepakbola dan saya juga menyukai olahraga golf. Saya selalu bermain golf ketika ada waktu senggang. Saya pikir tidak ada salahnya saya mencoba bermain footgolf,” ujar Bale.

Upaya Mengatasi Mahalnya Biaya Bermain Golf

Presiden Footgolf Inggris, Mike O’Connor menyatakan rasa gembiranya atas dibangunnya pusat footgolf baru akan diresmikan di High Melton, Doncaster, Inggris pada Jumat 11 Juli kemarin. Pusat footgolf ini memiliki arena dengan 18 hole, ruang belajar, bar dan fasilitas katering, ruang ganti, dan toko pernak pernik footgolf. Menurut pengakuan Connor, fasilitas tersebut direncanakan akan buka setiap hari untuk umum.

Serunya bermain Footgolf
Serunya bermain Footgolf

“Kami sangat bangga untuk meluncurkan pusat footgolf nasional di High Melton yang mana akan membuka jalan dalam pengembangan olahraga, bukan hanya di Inggris, tapi juga di seluruh dunia. Ucapan terimakasih kami mesti ditujukan pada Doncaster College yang telah memberikan kepercayaan dala sepakbola dan mendukung proyek ini secara antusisas. Kami kini melihat ke depan untuk membuat sejarah sepakbola bersama-sama,” ujar O’Connor.

Target pasar footgolf ini kebanyakan keluarga dan bukan pebisnis, sebagaimana stereotip golf yang identik dengan olahraga pebisnis. Pemain tidak perlu membeli stick golf yang harganya bisa mencapai 100 dollar untuk bermain footgolf. Para pemain tinggal membeli sepatu olahraga biasa saja, bahkan tidak perlu sepatu sepakbola. Dan mulai bermain footgolf sambil menikmat suasana liburan di arena footgolf yang menenangkan.